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Medikamente und mehr
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Medikamente und mehr

Medikamente

Medikamente sind Stoffe oder Zubereitungen aus Stoffen, die dazu bestimmt sind

  • Krankheiten, Leiden, Körperschäden oder krankhafte Beschwerden zu heilen, zu lindern, zu verhüten oder zu erkennen,
  • die körperliche Funktionsfähigkeit wiederherzustellen, zu korrigieren oder zu beeinflussen oder
  • eine medizinische Diagnose zu erstellen.

Medikamente enthalten in der Regel einen oder mehrere Wirkstoffe. Daneben enthalten Medikamente auch Hilfsstoffe, die erst die Verarbeitung und Anwendung des Wirkstoffes als Tablette oder Saft möglich machen.

Wirkstoffe sind die Bestandteile eines Medikaments, die sich die Hersteller (Pharmazeutische Firmen) unter anderem patentieren lassen. Ein Patent schützt ihre Wirkstoff(er)findung vor Nachahmung. Nach Ablauf des Patentschutzes kann der Wirkstoff von anderen Herstellern in eigenen Medikamenten als sogenanntes „Generikum“ (in der Mehrzahl „Generika“) produziert und verkauft werden. So genannte Nachahmer-Medikamente von Herstellern wie Ratiopharm oder Hexal sind in der Regel günstiger, da keine Forschungskosten anfallen. Die Entwicklungskosten für ein Generikum sind vergleichsweise gering.

Damit ein Medikament eine Zulassung für den deutschen Markt von der zuständigen Behörde erteilt bekommt, sind die strengen Auflagen des Arzneimittelgesetzes zu erfüllen. Die Wirksamkeit, Unbedenklichkeit und Qualität eines Medikaments müssen nachgewiesen werden (Arzneimittelsicherheit). Dazu werden von dem Hersteller klinische Studien durchgeführt.

Nahrungsergänzungsmittel und Medizinprodukte

Neben den Medikamenten gibt es noch ähnliche Produkte wie beispielsweise Nahrungsergänzungsmittel oder Medizinprodukte. Für diese gelten andere Vorschriften und sie unterstehen nicht dem Arzneimittelgesetz.

Bei Nahrungsergänzungsmitteln handelt es sich um Produkte, die dazu bestimmt sind, dem Körper Nährstoffe zuzufügen. Sie befinden sich dabei häufig in einem Grenzbereich zwischen einem Medikament und einem Lebensmittel. Sie enthalten in hoher Konzentration Nährstoffe wie Mineralstoffe und Vitamine, die auch in Lebensmitteln vorkommen. Eine Wirkung, wie beispielsweise ein Medikament Blutfette oder Blutzucker senkt, dürfen sie allerdings nicht aufweisen. Der Hersteller darf mit solchen Äußerungen auch nicht sein Produkt bewerben. In Form von Tabletten, Kapseln oder Säften sind Nahrungsergänzungsmittel frei verkäuflich. Sie können somit nicht nur in Apotheken, sondern auch in Drogerien oder Supermärkten erworben werden.

Medizinprodukte werden für medizinisch-therapeutische oder diagnostische Zwecke verwendet. Im Unterschied zu einem Medikament wirkt ein Medizinprodukt überwiegend auf physikalischem Weg. Beispiele von Medizinprodukten sind unter anderem Implantate, Produkte zur Injektion, Infusion, Transfusion und Dialyse sowie Herzschrittmacher.